Circuit Européen

McDowell ne remplacera pas McIlroy aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro

Graeme McDowell (Kevin C. Cox/Getty Images)

DUBLIN – Graeme McDowell a refusé de remplacer Rory McIlroy au sein de l’équipe olympique irlandaise, devenant ainsi le plus récent golfeur de premier plan à faire l’impasse sur les Jeux de Rio de Janeiro.

Tandis que McIlroy a évoqué le virus du Zika pour expliquer son forfait, McDowell a indiqué qu’il avait décidé depuis plusieurs mois de ne pas quitter les États-Unis alors que sa conjointe attend la venue de leur deuxième enfant. Kristin McDowell doit accoucher quelques semaines seulement après la fin du tournoi olympique, prévue le 20 août.

Le prochain nom sur la liste de la Fédération irlandaise est Padraig Harrington, vainqueur de trois tournois majeurs. Ce dernier a indiqué par communiqué qu’il « travaillera très fort au cours des prochaines semaines afin d’être sélectionné », ce qui serait un « immense honneur » pour lui.

Harrington a joué un rôle de premier plan afin que le golf effectue un retour dans le programme olympique. Le dernier tournoi de golf aux JO remonte à 1904.