Circuit Européen

Une première en huit ans

Graeme McDowell and caddie Ken Comboy with Victor Dubuisson and caddie Tom Ayling (Mike Ehrmann/Getty Images)

L’Europe s’est forgée une avance de 5-3 à l’issue des deux premières séances de la Coupe Ryder, vendredi, sur le parcours de Gleneagles, en Écosse. Il s’agit de la première fois en huit ans que l’équipe européenne mène après la première journée.

Le plus surprenant dans tout cela, c’est que les têtes d’affiche Rory McIlroy, Sergio Garcia et Ian Poulter n’ont contribué que pour un demi-point seulement.

La troupe du capitaine Paul McGinley, qui tirait de l’arrière 2 ½ à 1 ½ après les matchs disputés selon la formule quatre balles, meilleure balle (four balls) en matinée, a remporté trois des matchs au jeu alternatif lors de la deuxième séance et fait match nul dans l’autre.

McIlroy et Garcia, qui ont comblé un déficit de deux coups avec deux trous à jouer pour ainsi créer l’impasse face à Rickie Fowler et Jimmy Walker, en ont mis plein la vue aux amateurs.

McIlroy a calé un oiselet sur un coup roulé de 30 pieds au 17e et Garcia, de son côté, a réussi une magnifique approche au 18e pour préparer un autre oiselet.

Auparavant, Lee Westwood et la recrue Jamie Donaldson avaient créé l’égalité en défaisant Jim Furyk et Matt Kuchar par deux coups.

Justin Rose et Henrik Stenson ont gagné leur deuxième match de la journée, disposant de Hunter Mahan et Zach Johnson 2 et 1. Graeme McDowell et la recrue française Victor Dubuisson ont procuré le dernier point, en défaisant Phil Mickelson et Keegan Bradley 3 et 2.

Lors du dernier match de la matinée, Mickelson et Bradley ont gagné le dernier trou pour s’imposer par 1 aux dépens de McIlroy et Garcia et offrir l’avance aux États-Unis pour la première fois.

Justin Rose et Henrik Stenson avaient procuré le premier point à l’Europe, l’emportant face à Bubba Watson et Webb Simpson 5 et 4. Jordan Spieth et Patrick Reed – le plus jeune duo de l’histoire de la Coupe Ryder – ont eu raison de Poulter et de la recrue Stephen Gallacher 5 et 4.

L’Europe tente de remporter la Coupe Ryder pour la huitième fois lors des 10 dernières éditions. La dernière fois que les Européens ont complété la première journée en avance, c’était au K Club en Irlande en 2006. Ils l’avaient finalement emporté 18 ½ à 9 ½. Les Américains étaient en tête après la première journée à chacune des trois dernières éditions de la Coupe Ryder.